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Come vendere cibo online: guida completa

Come vendere cibo online: guida completa

Quando Bob McClure decise di ingrandire la sua impresa familiare di sottaceti, prese in affitto uno spazio in una fabbrica di tofu. I batteri sani presenti nell'aria, causati dal processo di fermentazione dei semi di soia usati per produrre il tofu, fecero fermentare il suo primo lotto di sottaceti deteriorandolo completamente.

Ogni settore presenta specifiche difficoltà e normative da tenere in considerazione. Tuttavia il mondo dell'industria alimentare è il più ricco di insidie. Vendere cibo online richiede la conoscenza di un’intricata serie di informazioni, spesso divulgate in modo errato. Implica più rischi legali rispetto ad altri settori. Infine la materia prima è deperibile e può deteriorarsi per una vasta serie di fattori — a partire da quelli atmosferici fino ai “batteri sani presenti nell’aria”.

Se avete la passione per i gioielli e volete vendere online braccialetti fatti a mano, l’ingresso nel mercato non presenta grosse difficoltà. E il vostro prodotto (in linea di massima) non rischia di nuocere agli utenti. Con il cibo però le cose stanno diversamente. La sicurezza è sempre in primo piano. Le istituzioni regolamentano il settore alimentare e vigilano attentamente per garantire la salute pubblica. E al contempo grava su produttori e dettaglianti l'onere di uniformarsi alle regole, offrendo prodotti qualitativamente ineccepibili.

Non solo. Gestire un'attività nel settore alimentare richiede anche un complesso “gioco di prestigio” per gli approvvigionamenti in modo da evitare deterioramenti e sprechi, con tutti i relativi costi.

La vostra idea di business è talmente buona che sarebbe un peccato non perseguirla? Siete pronti ad accettare la sfida? Allora benvenuti, intrepidi imprenditori! Noi siamo qui per aiutarvi ad avere successo. Abbiamo esplorato l'oceano di informazioni in materia, e consultato alcuni esperti per per evitare a voi di doverlo fare. In questo articolo vedremo come vendere cibo online trattando ogni aspetto, dalla produzione degli alimenti fino alla consegna degli ordini.

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Express è un tema gratuito progettato per vendere cibo online. Evadete gli ordini online tenendo sotto controllo clienti, profitti e brand equity.

Anteprima del tema Express

Ispiratevi agli esperti

Nota: Ogni paese ha le sue normative in materia di alimenti e bevande, e prevede requisiti diversi per la concessione delle licenze. Inoltre per determinate tipologie di prodotti (es. alcolici), possono essere in vigore norme speciali. Assicuratevi di consultare un avvocato e le istituzioni locali per ottenere informazioni specifiche sull’esercizio dell’attività nel vostro paese. In questo articolo offriremo esclusivamente informazioni e consigli di carattere generale.

Produzione propria: trovate la vostra nicchia

Ragazza che ride con un lecca lecca
Il marchio di lecca lecca gourmet Lollyphile si distingue dalla concorrenza con gusti unici come quello alla pizza. Lollyphile

In molti casi, le migliori idee di business online nascono da passioni o hobby. Preparate marmellate per amici e parenti con le fragole coltivate nel vostro giardino? È un buon punto di partenza. Già sapete come si fa e avete acquisito esperienza nel perfezionare e testare le ricette.

Bob McClure e suo fratello Joe sono cresciuti facendo sottaceti con la loro nonna, Lala. È proprio una ricetta di famiglia che ha ispirato la loro attività, McClure's Pickles. L’uno attore e l'altro laureando in psicologia, non avevano alcuna esperienza di commercio o produzione. Proprio la collaudata ricetta di famiglia è stata il fondamento della loro attività.

Ricerche di mercato

Se avete già un'idea, testatene la fattibilità. Esiste un mercato per il prodotto in questione? Se è il mercato saturo, in che modo potreste differenziare il prodotto? Riuscite a individuare una nicchia non sfruttata o un nuovo segmento di pubblico? Inoltre, domandatevi se il prodotto che avete in mente può essere facilmente venduto online e spedito. Considerate gli aspetti legali (ad esempio, per la vendita di alcolici). Verificate se è il prodotto è fragile, qual è la sua durata di conservazione e se richiede la refrigerazione. Per approfondire, leggete la nostra guida pratica su come spedire prodotti alimentari freschi.

Tendenze per il food & beverage

Vista dall'alto di un cocktail ai frutti di bosco
I mocktail (cocktail analcolici) sono stati proclamati uno dei principali food trend del 2020. Burst

Se non avete ancora un'idea di prodotto, cercate tra le tendenze alimentari del momento. Secondo alcuni, i mocktail (bevande con proteine vegetali e birra kombucha) sarebbero tra i cibi più hot del 2020. Comunque, confermate le notizie trovate in giro con una ricerca vostra. Valutate la domanda di mercato verificando search volume, Google Trends e livello di concorrenza.

Quando i McClures hanno deciso di vendere sottaceti di alta qualità, la concorrenza nel settore era molto scarsa. Più di un decennio dopo, i sottaceti stanno vivendo un momento di rinascita. E Bob accoglie con favore la concorrenza. “Sì, c'è concorrenza, ma del tipo giusto. Diffonde la conoscenza di prodotti industriali altamente selezionati e di qualità”, afferma. “E contribuisce a far crescere il nostro settore”.

Idee per vendere cibo online

La vostra idea si inserisce in una categoria di nicchia già esistente? Esplorate:

  • Personalizzazioni, novità
  • Gastronomia, produzione artigianale, piccole forniture
  • Restrizioni alimentari: alimenti senza allergeni, senza glutine, senza noci, ecc.
  • Biologico certificato, naturale, commercio equo e solidale
  • Etico e religioso: vegano, vegetariano, kosher, halal

L'attività di Jodi Bager, JK Gourmet, è stata concepita per aiutare Jodi stessa a gestire la colite ulcerosa; il suo pubblico è composto da persone che convivono con la colite e con altre patologie intestinali. Produce snack salutari senza gli ingredienti che comunemente scatenano la sua condizione. “Ci rivolgiamo anche alle esigenze della crescente comunità paleo”, spiega Jodi, “il nostro pubblico è molto ampio”.

Idee per i principianti

Cercate idee tra le aziende esordienti sul mercato alimentare. Idealmente dovreste scegliere qualcosa che richieda bassi investimenti, attrezzature minime e niente problemi di spedizione o restrizioni legali. In Texas il tredicenne Charlie Cabdish vende noci pecan caramellate fatte in casa. È un'attività che riesce ancora gestire dalla cucina di casa — tra i compiti e gli allenamenti di basket — a quasi tre anni dal lancio.

Altre idee di prodotto:

  • Caramelle
  • Snack confezionati
  • Prodotti in scatola e sottaceti
  • Erbe essiccate
  • Kit di ingredienti per prodotti da forno
  • Semi
  • Materie prime (farine, ecc.)
  • Rivendita di prodotti selezionati
  • Caffè e tè

Rivendita di prodotti selezionati

Questo articolo si rivolge principalmente ai produttori di alimenti — in proprio (da casa o in uno stabilimento) o tramite terzi.

Ma se volete selezionare e rivendere prodotti alimentari esistenti (come fa ad esempio American Uncle) saltate direttamente al paragrafo su come determinare i prezzi.

Scelta degli ingredienti

Un mazzo di carote da giardino sopra un tagliere di legno
Documentatevi sulla supply chian, raccomanda l'avvocato esperto in diritto alimentare Glenford Jameson. Burst

L'avvocato alimentare Glenford Jameson sottolinea l'importanza di essere scrupolosi nella selezione degli ingredienti. “Documentatevi sulla supply chain”, dice, per accertarvi di collaborare con aziende affidabili e in modo da riportare indicazioni veritiere sulla confezione dei prodotti.

🗒️ Risorse utili:

A volte i nostri fornitori ci danno dei suggerimenti sulla base delle novità che arrivano sul mercato. È una partnership collaborativa.

Jodi Bager

Se avete intenzione di produrre un alimento che sarà etichettato come biologico, ad esempio, assicuratevi che il vostro fornitore di materie prime abbia la certificazione adeguata prima di fare dichiarazioni sulla vostra confezione. Sviluppare un rapporto con il fornitore consolida la fiducia reciproca e fa sentire il fornitore partecipe della vostra attività. “A volte i nostri fornitori ci danno dei suggerimenti sulla base delle novità che arrivano sul mercato. È una partnership collaborativa”.

💡 SUGGERIMENTI:

  • Se siete solo agli inizi e fabbricate i prodotti in piccoli lotti, può essere conveniente per voi acquistare gli ingredienti nei magazzini all’ingrosso.
  • Create connessioni: in alcuni settori industriali, la ricerca di fornitori può basarsi sul passaparola e sulle presentazioni personali. I fondatori di Soul Chocolate hanno fatto networking nel loro settore per entrare in contatto con i coltivatori di cacao locali.
  • In alternativa, per materie prime come il cacao e i chicchi di caffè, cercate un distributore o un broker che lavori direttamente con i coltivatori.
  • Collaborate con altri piccoli produttori per acquistare insieme gli ingredienti all'ingrosso.

Produzione di alimenti: cucine professionali e stabilimenti

Una vetrina all'angolo di un incrocio con l'insegna Kitchen Collective
Una cucina professionale può essere fuori portata all'inizio, ma molte cooperative offrono la possibilità di uno spazio condiviso. Kitchen Collective

McClure's Pickles è nata nella cucina di famiglia, ma i McClure hanno continuamente potenziato il loro impianto produttivo, fino a giungere allo stabilimento di 20mila metri quadri dove operano oggi. “Agli inizi, abbiamo preso in affitto una cucina che aveva un piano cottura piuttosto grande”, racconta Bob. “Invitavamo i nostri amici dicendo: Dai, ti offro pizza e birra se vieni a fare i sottaceti con me nel fine settimana”.

Se decidete di vendere cibo online, avrete diverse opzioni per la produzione:

Vendere cibo online da casa

Alcuni alimenti possono essere legalmente prodotti e venduti direttamente dalla vostra cucina domestica. In Italia la legge richiede la registrazione della vostra attività domestica come impresa. Assicuratevi di avere la certificazione e l’autorizzazione necessaria per vendere cibo online da casa nel vostro paese.

Cucine professionali condivise

Molte strutture offrono spazi condivisi per cucinare che si possono affittare a ore o mensilmente, a seconda delle esigenze di produzione. I vantaggi derivano dalla riduzione dei costi e della burocrazia (le strutture sono già registrate come spazi commerciali). In Italia questo format non è ancora diffuso, ma all'estero esistono directory locali specifiche per cercare spazi di cucina condivisi, come ad esempio:

Due persone lavorano in una cucina commerciale che produce barrette di cioccolato
Soul Chocolate ha preso in affitto uno spazio sul retro dello stabilimento alimentare di un'altra azienda. Matthew Wiebe

Una cucina professionale tutta vostra

Se partite da zero con una cucina professionale tutta vostra avrete piena autonomia. Ma assicuratevi di verificare con gli enti locali che si occupano del settore alimentare che la vostra struttura sia correttamente registrata e conforme alle normative. Forse non è l'opzione migliore per i nuovi imprenditori. Ma può essere un obiettivo per il futuro. “Abbiamo iniziato in piccolo nella nostra cucina di casa e poi siamo cresciuti da lì” racconta Jodi. “Non ci siamo spostati finché l’attività non lavorava a pieno ritmo e non eravamo certi di riuscire a sostenere il cambiamento”.

È davvero impressionante quanta diligenza occorra per gestire uno stabilimento soggetto alle ispezioni dell'USDA.

Daniel Patricio

Collaborazione con un produttore

Questa opzione è ottima per gli imprenditori che sono più interessati al business che alla produzione. È ottima anche per i neofiti del settore, in quanto un produttore è teoricamente già esperto di sicurezza alimentare e conosce le normative vigenti in materia. Cercate un produttore di alimenti attraverso una directory di produttori come Maker's Row.

“Abbiamo collaborato con una persona che aveva un impianto ispezionato dall'USDA in modo da poter fare spedizioni negli Stati Uniti in tempi più brevi, senza problemi di sicurezza alimentare” racconta Daniel Patricio, il fondatore di Bull & Cleaver. “È davvero impressionante quanta diligenza occorra per gestire uno stabilimento soggetto alle ispezioni dell'USDA (l'equivalente americano di NAS e ASL, ndr)”.

Packaging, branding ed etichettatura

Un braccio tatuato e una mano che tiene due lattine di birra
Rispettate le leggi sull'etichettatura in ogni paese o regione in cui vendete. Dominion City

L'ecommerce è particolarmente impegnativo per gli alimenti, perché non è possibile accedere al gusto, cioè quello tra i 5 sensi che è determinante nel processo decisionale. I clienti non possono assaggiare il vostro prodotto, perciò il branding è particolarmente importante. Design della confezione, foto, sito web, pagina di prodotto e testo devono integrarsi tra loro raccontando la storia del brand e facendo immaginare ai clienti il gusto dei vostri cibi. “Prima che lo assaggiate, il prodotto deve già attrarvi” spiega Bob. “Abbiamo scelto il nostro nome e la nostra identità — tutto, dall'etichetta, all'aspetto, allo stile, al testo — in modo che suggerisca l’idea di “artigianale”, “familiare”, e al tempo stesso di innovativo”.

Dato che il packaging è di estrema importanza per questo settore, valutate di assumere un designer che soddisfi le vostre esigenze. Se vendete cibo biologico, utilizzare packaging sostenibile è molto importante per rispettare le aspettative etiche e i valori in cui si riconoscono i vostri clienti.

Immagine dettagliata dei Pulp Chips, fronte e retro della confezione
Documentatevi sulle norme relative all’etichettatura vigenti in ogni paese dove vendete i prodotti. Pulp Pantry

A prescindere dal fascino visivo della confezione, ogni paese ha i suoi requisiti per l'etichettatura, che possono includere date di scadenza, informazioni nutrizionali, avvertenze sugli allergeni e paese d'origine. Se prevedete di spedire il prodotto oltre confine, soprattutto ai rivenditori, assicuratevi di controllare le regole del paese di destinazione in merito all'etichettatura.

🗒️ Risorse utili:

Quanto costa vendere cibo online?

In base al modello di business prescelto, i costi per avviare un'impresa alimentare possono variare notevolmente. Per aprire un negozio fisico come un ristorante o un negozio di alimentari, i costi iniziali potrebbero arrivare anche a 200.000 euro. Ma esistono molti modi per iniziare con costi di avvio decisamente più bassi.

I piccoli produttori che avviano una microimpresa domestica alimentare hanno molte meno spese generali e possono espandersi in uno spazio commerciale in un secondo momento, man mano che l'attività cresce. Senza costosi contratti di locazione o spese per il personale, potreste realisticamente iniziare in piccolo con poche centinaia di euro coprendo i costi di ingredienti, sito web, marketing e confezionamento degli alimenti. Potreste persino essere in grado di dedurre dalle tasse una parte dei costi domestici, se il vostro spazio abitativo dovesse diventare anche il vostro spazio commerciale.

Se non potete gestire l'attività da casa, aggiungete il costo mensile di un locale commerciale al calcolo dei costi di avvio. Gli impianti di produzione possono essere costosi, ma alcune cooperative e incubatori offrono cucine condivise agli imprenditori per una frazione di quello che spendereste prendendo in affitto uno spazio tutto vostro.

Come determinare il prezzo dei prodotti alimentari

Dalle nostre interviste con i merchant dell'ultimo anno una cosa emerge chiaramente, a prescindere dal prodotto: il prezzo è difficile da stabilire. In definitiva non c'è una formula magica per la determinazione dei prezzi che funzioni in ogni situazione. Tenendo presenti i costi che sostenete, continuate a fare aggiustamenti finché non trovate il prezzo migliore.

Daniel suggerisce di rinunciare al profitto in un primo momento per far conoscere il vostro prodotto al maggior numero possibile di clienti. “Nel tempo, i risparmi sui costi arriveranno” afferma.

Cibo sparso su un tavolo con uva, noci e biltong
Presentate il vostro prodotto al maggior numero possibile di potenziali clienti, anche se ciò dovesse comportare un ritardo nella realizzazione dei profitti. Bull & Cleaver

Se credete nel valore del vostro prodotto, stabilite il prezzo di conseguenza. Bob spiega che McClure's si distingue per i suoi prezzi. “I nostri prodotti non sono i più economici in circolazione” afferma, “quindi dobbiamo competere su qualcosa di veramente unico, altrimenti venderemmo merci come tante altre. E dovremmo partecipare a una guerra dei prezzi al ribasso”.

I margini di profitto per le aziende alimentari dipendono anche da molti fattori; ad esempio da cosa vendete o da come e dove lo vendete. I margini dei ristoranti sono di solito inferiori al 10%, mentre i servizi di ristorazione possono avere margini fino al 40%.

📚 Risorse aggiuntive:

Date di scadenza e inventario

JK Gourmet è un brand costruito su prodotti che contengono ingredienti naturali e senza conservanti. La durata di conservazione della maggior parte dei prodotti dell'azienda è di soli cinque o sei mesi, quindi Jodi mantiene un inventario ristretto, con una rotazione settimane o bisettimanale.

I sottaceti di McClure's Pickles hanno una durata di conservazione più lunga. Tuttavia, Bob vuole essere sicuro che i clienti acquistino un prodotto il più fresco possibile. Per questo la sua strategia per l'inventario è produrre quantità piccole e non abbondanti. “È come un gioco di prestigio. E stiamo diventando sempre più bravi a prevedere le nostre esigenze”, afferma. “Dobbiamo produrre determinate quantità per giustificare un ciclo produttivo e assicurarci che vi sia un canale di vendita o uno smercio e una domanda sufficiente per sostenere l'attività”.

💡 SUGGERIMENTI:

  • Esplorate gli strumenti disponibili nell'App Store di Shopify: si integrano nel vostro negozio.
  • Assegnate codici numerici ai prodotti o utilizzate i codici a barre per tenere organizzato l'inventario.
  • Istruite il vostro team sui processi di gestione dell'inventario.

Crescita e sviluppo del prodotto

I McClures hanno trovato il successo perfezionando il prodotto che porta il loro nome, riproducendo e affinando la ricetta dei sottaceti della nonna. Ampliare la loro offerta, inizialmente, è stata una risposta al feedback sorprendentemente positivo dei clienti.

Molte delle nostre idee di prodotto provengono dai clienti.

Bob McClure

“Abbiamo iniziato con i sottaceti e quasi subito abbiamo ideato una salsa al gusto di bloody Mary” racconta Bob. “Molte delle nostre idee di prodotto provengono dai clienti”.

Dopo sono arrivate le idee a basso rischio. Ad esempio, il gusto dei sottaceti applicato ad altri prodotti, come le patatine. Fin da subito però lo sviluppo dei prodotti è diventato più sofisticato e la famiglia ha iniziato a basarsi sui dati per determinare le strategie commerciali. “Quando non avevamo accesso ai dati, molto si basava sul passaparola” racconta Bob.

La famiglia ama ancora confrontarsi con i clienti e ascoltare le loro idee; ma Bob avverte che bisogna prenderle con un pizzico di buon senso. "Non tutte sono valide", spiega. “Dovete verificare se l'idea è fattibile prima di passare al lancio del prodotto”.

Vendere cibo online, e non solo

Dominion City Brewing Co. vende birra a livello locale attraverso il suo negozio online, ma le leggi sugli alcolici le impediscono di vendere oltre i confini dell'Ontario. I fan del brand che vivono al di fuori della regione possono comunque acquistare merce brandizzata, come bicchieri e abbigliamento.

Uomo con felpa brandizzata Dominion City
Il merchandising, come capi d'abbigliamento e accessori brandizzati, è un'ottima idea per chi vende prodotti alimentari in categorie soggette a restrizioni. Dominion City

A seconda delle leggi vigenti, potreste non essere in grado di vendere bevande alcoliche online in alcuni paesi. Prendete in considerazione la vendita di articoli complementari, per estendere la presenza del brand al di là del mercato locale.

Idee:

  • Merce brandizzata
  • Buoni regalo
  • Prodotti complementari al cibo
  • Accessori e strumenti da cucina
  • Libri di ricette

Normativa per il settore alimentare

Come vendere cibo online senza incorrere in problemi legali? Siate diligenti. Se ottenete le autorizzazioni necessarie e verificate meticolosamente ogni aspetto, la probabilità di finire in cattive acque dal punto di vista legale è bassa. Ma se ciò dovesse accadere — e questa è la parte terrificante — le conseguenze potrebbero essere gravi. In qualità di produttori di alimenti, siete esposti alla responsabilità sia civile che penale, secondo l'avvocato del settore alimentare Glenford Jameson. “Rischiate l'arresto, il sequestro e/o la distruzione della merce, la chiusura dell'attività o una grossa multa”, afferma.

Se il vostro prodotto è particolare o rientra in una categoria di alimenti che richiedono una licenza supplementare (carne, pesce e alcuni prodotti agricoli, ad esempio), dovreste consultare un avvocato esperto in diritto alimentare. Il costo iniziale può essere elevato da sostenere per un nuovo imprenditore. Ma l'investimento potrebbe evitarvi conseguenze ancora più costose in futuro.

Comunque, afferma Glenford, “con la consapevolezza che esiste questo ampio e significativo quadro normativo” ci sono alcune buone pratiche da seguire, se scegliete di muovervi da soli tra le questioni legali.

💡 SUGGERIMENTI:

  • Evitate di far sentire male i vostri clienti. Imparate a maneggiare e conservare correttamente il cibo.
  • Risalite alla catena di approvvigionamento. Fate domande ai fornitori e ottenete i riferimenti.
  • Fate analizzare i vostri prodotti da un laboratorio. Questo contribuirà a identificare e a rintracciare eventuali allergeni presenti negli alimenti.
  • Tenete una documentazione accurata. Controllate tutto ciò che entra ed esce dalla vostra struttura.
  • Siate gentili con gli ispettori sanitari. Il loro compito è identificare eventuali problematiche e prepararvi al successo. “Vi offrono consigli validi, e oltretutto gratuiti, su come essere sicuri di produrre alimenti sani e di qualità” afferma Glenford.
  • Stipulate una polizza per la responsabilità civile. Assicuratevi di essere coperti nel caso in cui un cliente dovesse sentirsi male.

Etica e trasparenza

Al di là degli aspetti legali, le decisioni sbagliate in fatto di etica e trasparenza possono distruggere un brand. Questo principio è valido per qualsiasi azienda, ma la maggiore complessità del settore alimentare può rendere la vostra attività particolarmente vulnerabile.

Glenford afferma che le migliori aziende si pongono domande di carattere etico sulle loro azioni, sui loro fornitori, su come trattano i dipendenti e sul loro impatto ambientale. “Quando affrontano i problemi in questo modo”, afferma, “di solito sono maggiormente in grado di garantirsi il rispetto e la benevolenza della comunità in cui operano, oltre che dei loro clienti”.

Spedizioni e consegne

Una donna tiene una scatola di cartone sul gradino davanti alla porta di casa
Considerate il ritiro davanti al negozio o la consegna a domicilio per gli articoli alimentari, che non possono essere spediti per posta. Burst

Abbiamo dedicato ampio spazio a sviluppare risorse per aiutare gli imprenditori di ecommerce a snellire i loro processi di spedizione. In fin dei conti, questo è uno dei loro punti dolenti.

E, non c'è da stupirsi se con gli alimenti ci sono difficoltà aggiuntive, specialmente per le spedizioni internazionali. “Se esportate alimenti, possono essere applicabili leggi speciali che ne regolano l'esportazione, come ad esempio il Meat Inspection Act, il Canada Agricultural Products Act, il Fish Inspection Act” afferma Glenford. “In questi casi ci sono regole specifiche da seguire”.

Considerate anche le potenziali restrizioni sul vostro prodotto nel paese di destinazione. Tecnicamente, quando i prodotti passano al vettore, i rischi gravano sull'acquirente. Tuttavia se il cliente non riceve un buon servizio il vostro brand ne risentirà. Prevenite l’insoddisfazione della clientela studiando le leggi in vigore nel paese di spedizione.

In alternativa, per evitare la burocrazia, potete valutare di utilizzare un servizio di logistica, se fate molti affari oltre confine. “Abbiamo trovato proibitivo il costo delle spedizioni per gli ordini individuali negli Stati Uniti”, racconta Jodi. “Per questo motivo, spediamo gli ordini in blocco negli Stati Uniti, dove vengono immagazzinati e spediti direttamente ai clienti statunitensi”.

I prodotti che richiedono la refrigerazione non sono ideali per le spedizioni transfrontaliere; ma ad esempio la Vegan Supply di Vancouver spedisce senza problemi i suoi prodotti surgelati in tutto il Canada utilizzando confezioni refrigerate e spedizioni veloci.

Ritiro dell'ordine e consegna locale

Se vendete un articolo che semplicemente non può essere spedito per posta (ad esempio, cupcake cosparsi di glassa soffice), considerate le alternative che vi permettono comunque di vendere online. Offrite ai clienti opzioni di acquisto online con il ritiro presso la vostra sede o la consegna a domicilio.

Durante il lockdown imposto per fermare la diffusione di COVID-19, molti negozi al dettaglio si sono orientati verso una strategia online e hanno allestito il ritiro su strada senza contatto anziché lo shopping all'interno del negozio. In risposta a queste sfide, per quanto riguarda la ristorazione, abbiamo messo insieme una guida per creare il vostro ristorante take away.


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Creazione del sito web

Come per il branding e il packaging, l'estetica è importante anche per il vostro sito web. Aiuta a invogliare il cliente ad acquistare un prodotto alimentare senza averlo prima assaggiato. In questo è determinante la qualità della fotografia. Per i servizi fotografici, potete fare da soli o assumere un professionista che abbia esperienza specifica di food photography. Fotografate il packaging del prodotto e i dettagli in primo piano per mostrare consistenza e colori degli alimenti. Ma sperimentate anche la fotografia lifestyle suggerendo al pubblico idee di impiattamento e abbinamenti.

Foto lifestyle dei prodotti McClure's con bevande e ingredienti
Food photography e styling possono dire molto sul vostro prodotto quando è impossibile assaggiarlo. The Fresh Exchange

Utilizzate il testo della pagina di prodotto per descrivere in dettaglio il gusto e la consistenza del vostro alimento. Includete informazioni esaurienti sugli ingredienti e sulle allergie. Per non creare disordine, investite del tempo nella creazione di una dettagliata pagina delle FAQ con le risposte alle domande comuni (es. ingredienti, informazioni nutrizionali, metodi di produzione).

Anche se la maggior parte delle vendite non dovesse provenire dal vostro sito web, dovrete comunque curarlo. Infatti è uno strumento per connettervi con i clienti e raccontare la vostra storia. “Nel mondo siamo presenti con 5000 negozi” afferma Bob, “ma abbiamo comunque un nucleo di clienti che visitano il nostro sito web, fanno acquisti ogni anno, vogliono conoscere le nostre attività e connettersi con il nostro brand, con la nostra storia”. Se il design del sito web non è il vostro punto di forza, potete scegliere tra i temi pronti di Shopify o assumere un Esperto Shopify per la creazione di un sito web personalizzato.

Vendita al dettaglio o all'ingrosso

Vista posteriore del bancone di una pasticceria
I rivenditori possono diventare più di un canale di distribuzione per i vostri prodotti. Burst

Inizialmente McClure's ha fatto crescere l'attività tramite rivenditori al dettaglio. Il successo di questo canale si basava sul rendere i rivenditori realmente partecipi, coinvolgendoli nel realizzare la mission del brand. “Con alcuni dei nostri retail partner abbiamo intrapreso collaborazioni più strette creando menu in comune o organizzando eventi focalizzati sui nostri e sui loro prodotti” spiega Bob.

Marketing e contenuti

Il marketing del vostro negozio online è un altro argomento che abbiamo trattato ampiamente in questo blog, e le stesse regole valgono per il cibo. Per vendere cibo online, connettere i clienti con la vostra storia è estremamente importante. In questo caso, lo storytelling può aiutarvi a raggiungere un pubblico più ampio senza grosse spese per la pubblicità.

Il passaparola può portare il vostro marchio molto, molto lontano.

Bob McClure

McClure's dedica una parte significativa del suo sito alla community: contenuti extra, ricette (proprie e dei clienti) e a vistose “social” call-to-action. I social media sono molto importanti per il marchio. “È qui che va il nostro consumatore principale”, afferma Bob. “Vogliamo avere relazioni strette con i membri della nostra community perché sono loro i nostri influencer. Il passaparola può portare il vostro marchio molto, molto lontano, come abbiamo visto”.

Marketing offline

Anche se il vostro business plan potrebbe non avere spazio per una strategia di vendita al dettaglio fisica, è comunque importante portare il vostro prodotto in strada e farlo assaggiare ai potenziali clienti:

  • Generate interesse a livello locale partecipando a mercati e fiere alimentari
  • Aprite dei pop-up store
  • Collaborate con ristoranti o marchi complementari organizzando eventi di degustazione
  • Organizzate una cena privata per gli influencer
  • Invitate periodicamente i clienti in azienda (pensate a visite come i tour dei birrifici)
  • Lanciate il vostro brand in una fiera di prodotti alimentari e bevande per i consumatori

Grazie per averci seguito, imprenditori gastronomici in erba. La vendita di alimenti è un argomento molto vasto da trattare e continueremo a fornirvi informazioni il più possibile aggiornate. Vendere cibo online è impegnativo ma entusiasmante. Può portarvi al successo, se siete spinti dalla passione e disposti ad affrontare l’aspetto legale.

Non cresciamo, se non impariamo da ciò che facciamo come imprenditori.

Bob McClure

A oltre un decennio dal suo lancio, McClure's oggi dà lavoro a decine di persone che producono e spediscono i suoi prodotti a migliaia di consumatori e partner commerciali in tutto il mondo. Bob mi dice di avere probabilmente molte altre cose da imparare, ma definisce come “gratificante” il suo percorso imprenditoriale. “Alcune difficoltà sono talmente dure che possono farti crollare” afferma, “ma è proprio questo che ti permette di scrivere la tua storia di successo a lungo termine: riuscire a trasformare le difficoltà in esperienze per il futuro. Non cresciamo, se non impariamo da ciò che facciamo come imprenditori”.

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Express è un tema gratuito progettato pensando alle imprese del settore food & beverage. Evadete gli ordini online mantenendo il controllo dei vostri clienti, dei profitti e della brand equity.

Anteprima del tema Express
Illustrazioni di Pete Ryan

Articolo originale di Dayna Winter, tradotto da Maria Teresa Cantafora.

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