Blog di Shopify

La ricetta del successo nel retail svelata da un produttore di cioccolata

La titolare di Alicja Confections, Alicja Buchowicz con delle tavolette di cioccolata del suo negozio | La ricetta del successo

Ho dato prova più volte della mia competenza in fatto di cioccolata e gli amici tendono a prenderla un po' come una sfida personale. Mi regalano tavolette di cioccolata originalissime, in grado di stupire i miei sensi e ampliare il mio repertorio di gusti.

Uno tra i regali davvero memorabili che ho ricevuto è una tavoletta di cioccolata al latte al gusto “ramen” di Alicja Confections, confezionata come una vera cartolina da spedire per posta. Il sapore era una piacevole miscela di dolce e salato. E la consistenza morbida era occasionalmente punteggiata da una croccantezza desiderabile. La confezione presentava un'accattivante ciotola per il ramen su sfondo dorato, con lo spazio per un messaggio e il francobollo sul retro. È stato subito chiaro che questa tavoletta di cioccolata andava ben oltre la novità di una sorprendente combinazione di sapori, per offrire un'esperienza sapientemente realizzata  a partire dalla confezione fino al prodotto. Dunque, ecco la ricetta del successo nel retail svelata dal produttore di questa tavoletta di cioccolata.

Tavoletta di cioccolata con ciotola per il ramen di Alicja Confections
Tavoletta di cioccolata con ciotola per il ramen di Alicja Confections. Shuang Esther Shan

Alicja Buchowicz, la fondatrice di Alicja Confections, da piccola odiava il cioccolato. E a differenza della maggior parte dei produttori di cioccolata, ha fondato la sua attività online, estendendo solo successivamente la sua presenza a un negozio fisico per soddisfare la domanda del pubblico. Il viaggio imprenditoriale di Alicja è tanto particolare quanto le sue tavolette di cioccolata. Questa imprenditrice è stata così gentile da trasmetterci la ricetta del successo che ha utilizzato per creare shopping experience memorabili, sia online che offline.

Ingredienti per creare e sperimentare

L'imprenditorialità è una strada che porta verso molte destinazioni diverse. Ma c'è un solo catalizzatore per costruire un business che agisce in modo ricorrente: il bisogno di uscire dagli schemi. Nel caso di Alicja, la routine sempre più ripetitiva di un lavoro d'ufficio abbinata al felice ricordo di un’esperienza di lavoro in una cioccolateria, ha creato l’incentivo giusto per iniziare a produrre cioccolata.

“Mi limitavo ad andare al lavoro, tornare a casa e guardare la TV. Sinceramente mi ero stufata”, racconta Alicja. “Non avevo una formazione professionale. Ho comprato del cioccolato, tre stampi per la cioccolata e un po' di burro di cacao per fare qualche esperimento in casa. E come primo prodotto ho preparato dei cioccolatini”.

All'inizio, sembrava che l'unico ingrediente mancante fosse un canale di vendita accessibile, che Alicja trovò rapidamente nel suo negozio Shopify. Tuttavia si rese conto ben presto che il suo prodotto, pur ben accolto dal pubblico, da solo non avrebbe potuto finanziare un'azienda. “I cioccolatini hanno una durata di conservazione piuttosto breve”, spiega Alicja. “Specialmente quando li vendi online. Mi sono trovata a preparare quantità di prodotto superiori al necessario per assicurarmi che ci fossero sempre cioccolatini disponibili per la vendita. Ma poi spesso ne sprecavo tonnellate. Così ho deciso di passare alle tavolette, perché hanno una durata di conservazione di due anni e questo mi garantiva molto più tempo per smaltire l'inventario”.

Le tavolette di cioccolata si sono rivelate un prodotto cardine, piccolo ma di successo. E le vendite online hanno iniziato a decollare.

Alicja ha deciso di testare le vendite di persona partecipando a fiere alimentari e artigianali. Ma ben presto ottenere la quantità di scorte necessaria per la vendita agli eventi si è rivelato difficile a causa della lentezza del processo produttivo. Le etichette con il brand richiedevano tempi lunghi per essere stampate, tagliate e incollate su ogni tavoletta. L'identità dei prodotti faceva affidamento sul design, ma i tempi di confezionamento erano diventati innegabilmente un problema.

Selezione di tavolette di cioccolata a tema cartolina firmate Alicja Confections La ricetta del successo
Selezione di tavolette di cioccolata a tema cartolina firmate Alicja Confections. Alicja Confections

Un pizzico di fortuna al momento giusto ha condotto Alicja a una soluzione che ha dato alle sue tavolette il loro aspetto caratteristico. Gli amici in ufficio sapevano quanto fosse difficile confezionare ogni tavoletta, così per non sovraccaricarla le chiesero di acquistare delle tavolette di cioccolata semplicemente avvolte in un foglio di alluminio. Alicja racconta che questo semplice escamotage le ha dato un’illuminazione. “Ho messo una tavoletta su una pila di buste sulla mia scrivania e mi sono resa conto che la misura era perfetta”, afferma. Poco dopo sono nate le sue confezioni a tema cartolina.

La ricetta del successo nel retail

Alicja non è il tipo di persona che dorme sugli allori. Era ansiosa di crescere cimentandosi nella vendita di persona. Dopo aver provato le fiere alimentari e artigianali, ha messo gli occhi su un punto vendita stabile. Nel 2016, Alicja si è trasferita a Ottawa con il suo fidanzato, che era stato ammesso alla facoltà di giurisprudenza. Questo trasferimento si è rivelato un mix ideale di tempismo e opportunità per testare la ricettività del mercato retail locale. “Invece di trovare un lavoro, ho radunato i miei risparmi e deciso di testare il mercato di Ottawa”, racconta Alicja. I suoi clienti online provenivano da tutto il mondo, così i loro gusti variavano. Alicja ha provato diverse ricette con “l'obiettivo di vedere se le tavolette si adattavano ai gusti dei clienti di Ottawa”.

Il negozio di Alicja Confections a Ottawa in Canada. La ricetta del successo
Il negozio di Alicja Confections in Bank Street. Alicja Confections

Con otto mesi di progettazione, Alicja è riuscita a tradurre le caratteristiche estetiche della sua pagina Instagram in un negozio elegante e degno di essere fotografato, in un quartiere carino di Ottawa; il tutto, personalizzando le sue creazioni di cioccolata in modo da soddisfare la clientela locale. Alicja ha scoperto che — come avviene per ogni forma d'arte — anche per creare un punto vendita retail la ricetta del successo non è identica per tutti. Ma esorta gli altri venditori ad ascoltare un suo consiglio.

La ricerca è fondamentale

“Voglio essere più chiara possibile: la cosa fondamentale è la ricerca”, afferma. “E non mi riferisco solo alla ricerca su Google. Dovete letteralmente fermarvi davanti al negozio che vi interessa e osservare alcuni fattori. La gente passa davanti al negozio? In quali ore del giorno? La gente entra in altri negozi della zona?”

Dietro il bancone di Alicja Confections. La ricetta del successo
Dietro il bancone di Alicja Confections. Alicja Confections

Alicja dice di essere contenta di non essersi tirata indietro per il fatto che aziende simili già operavano nella stessa area. “La gente spesso si chiede come possa avere senso la coesistenza di cinque diverse caffetterie nello stesso isolato”, racconta. Anche se Alicja Confections può essere l'unico negozio di cioccolata nel quartiere, fa affidamento sulle attività complementari che generano un costante viavai di persone. “Ecco perché la location funziona: perché ci sono molte attività complementari, come panetterie, caffetterie e altri negozi di articoli da regalo”.

Mai troppi cuochi in cucina

La ricetta del successo per gestire un negozio include un altro aspetto: occorre integrarsi con la comunità locale. Alicja Confections non è solo un elemento di attrattiva locale. Ha addirittura incorporato la comunità all'interno dei suoi articoli, utilizzando i prodotti degli agricoltori locali e gli ingredienti dei produttori vicini per garantire che ogni tavoletta di cioccolata sia di Ottawa in ogni sua parte.

“Ottawa è super collaborativa. Le aziende si costruiscono a vicenda. Sono davvero contenta di essermi trasferita qui. Mi piace dire che per noi la ricetta del successo include un ingrediente: avere sede a Ottawa”.

Alicja Buchowicz rifornisce un espositore in vetro con cioccolatini freschi
Alicja Buchowicz rifornisce un espositore in vetro con cioccolatini freschi. Alicja Confections

Rivolgendo l'attenzione alla comunità di clienti locali, Alicja Confections ha finito per attrarre l'attenzione di Ottawa Tourism e diventare il volto della sua campagna “City of Makers”.

“Ottawa Tourism è venuta da noi l'anno scorso e stiamo collaborando con loro. Regalano tavolette di cioccolata ai clienti e la campagna pubblicitaria che abbiamo realizzato insieme viene mostrata su YouTube in un paio di città degli Stati Uniti”.

Il dietro le quinte della campagna Ottawa Tourism a cui ha partecipato Alicja Buchowicz
Il dietro le quinte della campagna Ottawa Tourism a cui ha partecipato Alicja Buchowicz. Alicja Confections

Quando le tavolette di cioccolata a tema cartolina sono diventate un souvenir iconico di Ottawa, Alicja ha aggiunto una cassetta postale al suo negozio. Questa ulteriore estensione del suo tema permette ai visitatori di spedire immediatamente le loro tavolette di cioccolata, ampliando ulteriormente la sua fanbase.

Fusione tra negozio fisico e online

Il negozio fisico ha finito per essere un importante punto di svolta per Alicja Confections, visto che ora genera la maggior parte delle entrate aziendali. Comunque il team di Alicja è sempre al lavoro per scalare le vendite online e mantenere una shopping experience piacevole per tutti i clienti del negozio, qualsiasi preferenze abbiano.

“Attualmente stiamo ristrutturando il nostro negozio online e stiamo progettando di ricreare una versione del negozio fisico”, afferma Alicja. “Vedrete una versione virtuale dal vivo e aggiornata della nostra vetrina di cioccolatini e sarete in grado di scegliere i cioccolatini e aggiungerli a una scatola, in modo simile a quanto avviene nel nostro negozio”.

Tavolette di cioccolata, cioccolato ricoperto e cioccolatini di Alicja Confections. La ricetta del successo
Tavolette di cioccolata, cioccolato ricoperto e cioccolatini di Alicja Confections. Alicja Confections

Il negozio nel quartiere originario resta la sede degli esperimenti di cucina, dove è in corso la creazione di nuovi articoli come la cioccolata al latte di cereali, allo zucchero filato e ai biscotti. Con più prodotti, Alicja è entusiasta di espandere le sue offerte online oltre le tavolette di cioccolata a tema cartolina e di fondere insieme il negozio fisico e quello online.

L'ingrediente chiave per prodotti di successo

Che si tratti di cioccolata al gusto di ciambella, matcha, briciole di biscotti o ramen, è chiaro che l'ingrediente unificante è lo spirito di avventura della fondatrice. Con il suo negozio fisico perfettamente allestito, ora Alicja è pronta a cimentarsi con nuovi prodotti, canali di vendita e sfide imprenditoriali.

Dischi di cioccolato con una varietà di guarnizioni di Alicja Buchowicz
Dischi di cioccolato con una varietà di guarnizioni di Alicja Buchowicz. Alicja Confections

L'unico aspetto che non cambierà è la dedizione del brand a sperimentare con ingredienti diversi — a volte non convenzionali — alla ricerca della combinazione perfetta. Indipendentemente dalle sfide che affronterà in futuro, Alicja sicuramente darà vita ad alcuni esperimenti divertenti strada facendo.

E per voi qual è la ricetta del successo nel retail? Condividetelo nei commenti. 


Pronto a creare il tuo negozio online? Inizia la prova Shopify gratuita di 14 giorni. Non serve la carta di credito.


Articolo originale di Shuang Esther Shan, tradotto da Maria Teresa Cantafora.