Stampa on demand: un altro modo di fare dropshipping a basso rischio

Stampa on demand: un altro modo di fare dropshipping a basso rischio

Servizi di stampa on demandChe siate artisti, scrittori, designer o imprenditori, i prodotti fisici possono essere la tela perfetta per monetizzare la vostra creatività. Dalle t-shirt ai poster, dagli zaini ai libri, potete dare il vostro tocco originale ai prodotti di uso quotidiano e venderli online. Ma se scegliete il sistema tradizionale di acquisto e gestione dell’inventario, potreste ritrovarvi con un sacco di merce invenduta. Provate invece con la stampa on demand.

Con i servizi di stampa on demand risparmiate tempo, denaro e i rischi connessi alla gestione dell’inventario, passando dalla creazione alla vendita di prodotti personalizzati senza eccessive spese.

Cos'è la “stampa on demand” e come funziona?

Servizi di stampa on demand

La stampa on demand consiste nella personalizzazione di prodotti white label (cappellini, tote bag, ecc.) con il vostro design, tramite un fornitore, per poi rivenderli con il vostro brand su ordinazione.

Di fatto, non pagate i prodotti fino al momento della vendita, per cui non dovete fare ordini all'ingrosso né tenere un inventario.

Inoltre, la fase successiva alla vendita — dalla stampa alla spedizione —, viene gestita dal fornitore. Una volta impostato questo meccanismo, siete in grado di evadere ogni ordine in pochi clic.

Quando optare per i servizi di stampa on demand

La stampa on demand è la soluzione ideale per:

  • Testare un’idea di business o una nuova linea di prodotti per un’azienda esistente senza i rischi connessi all’acquisto dell'inventario.
  • Monetizzare i follower. La stampa on demand è una grande opzione se siete YouTuber, fumettisti o influencer sui social media e volete dedicarvi alla creazione di contenuti senza occuparvi di evadere gli ordini.
  • Creare prodotti originali per una nicchia di clienti; pensate ad esempio all’abbigliamento per gamers.
  • Stampare articoli speciali. Magliette, libri, scarpe, borse, opere d’arte, custodie per telefoni, orologi, skin per laptop, tazze, ecc. Può trattarsi di regali o di oggetti destinati a voi stessi e al vostro team.

I pro e i contro della stampa on demand

Grazie ai servizi di stampa on demand, potete costruire un’attività basata sul modello del dropshipping, dove prodotti e spedizioni sono interamente gestiti da terzi. È uno dei metodi più accessibili per procurarsi dei prodotti e avviare un'attività online. Ma prima di iniziare dovete conoscere i vantaggi e le limitazioni del print on demand.

Pro

  • Creazione rapida dei prodotti. Una volta realizzato il design, potete creare il prodotto e metterlo in vendita in pochi minuti.
  • Non dovete pensare alla spedizione. Spedizione ed evasione degli ordini non sono compiti vostri ma del fornitore. Dopo la vendita, dovete occuparvi solo dell’assistenza clienti.
  • Basso investimento, rischio minore. Poiché non avete un inventario fisico, potete più facilmente aggiungere o togliere prodotti dalla vendita, testare delle idee e aggiustare il tiro.

Contro

  • Margini di guadagno più bassi. Naturalmente il print on demand comporta costi per articolo superiori rispetto a quelli ottenibili con l’acquisto all'ingrosso. I prodotti on demand possono produrre profitti minori, a seconda del prezzo che applicate e anche in base alle vostre modalità di acquisizione dei clienti.
  • Meno controllo sulle spedizioni. I costi di spedizione possono crearvi qualche difficoltà, in quanto variano spesso in base al prodotto. Inoltre potete incontrare delle limitazioni se siete tra le aziende che offrono ai clienti una straordinaria esperienza di unboxing.
  • Limiti per la personalizzazione. La vostra possibilità di personalizzare i prodotti dipende dal fornitore e dal prodotto. Per decidere quali prodotti personalizzare, dovete valutare costi di base, opzioni di personalizzazione, tecniche di stampa e taglie disponibili.

Servizi di stampa on demand per la creazione di prodotti personalizzati

A prima vista, probabilmente, molti servizi di stampa on demand vi sembreranno simili tra loro. Ma scegliete con attenzione, anche in base al tipo di prodotto da vendere, al luogo di spedizione e ai prezzi al dettaglio che volete applicare.

Ad esempio, un prodotto dal costo di base contenuto potrebbe sembrarvi la scelta migliore, salvo poi a realizzare che impiegherebbe 21 giorni a raggiungere i clienti con la vostra opzione di spedizione più conveniente.

Esercitate la due diligence nel valutare la piattaforma di stampa su richiesta giusta per voi. Per aiutarvi, vi indicherò alcuni tra i più diffusi servizi di stampa on demand, che comprendono una varietà di casi. Sono tutti gratuiti (pagate solo quando ordinate un prodotto) e si integrano con Shopify.

In ogni caso, non si tratta di un elenco completo. Per ulteriori opzioni di stampa on demand, consultate l'App Store Shopify.

1. Printful

Tra i servizi di stampa on demand, Printful (app Shopify) è uno tra i più popolari. Infatti offre un’ampia selezione di prodotti e marchi (Gildan, American Apparel, ecc.), oltre a generatori di mock-up facili da usare. In più, offre la possibilità di personalizzare l'esperienza di unboxing aggiungendo il vostro marchio su adesivi, biglietti chiudipacco e note personalizzate.

Tecniche di stampa su Printful

Specialmente per i prodotti di abbigliamento, Printful offre una serie di tecniche di stampa. Eccone alcune che può esservi utile conoscere:

  • Stampa diretta sull’indumento. L'inchiostro viene applicato direttamente sul materiale, il che è particolarmente indicato per i disegni più semplici (es. magliette spiritose). In questo caso è possibile stampare solo su determinate aree del prodotto.
  • Stampa “taglia e cuci”. Il metodo è noto anche come “stampa all over”, cioè su tutto il capo. Il capo di abbigliamento è stampato a pezzi per ottenere una copertura ottimale, e poi viene cucito insieme per una stampa senza soluzione di continuità su tutto il prodotto. Anche se i costi di base possono essere più elevati, in questo modo è possibile creare un prodotto di qualità superiore, vendibile a un prezzo più alto. Questa tecnica non va confusa con la “stampa sublimatica”, che è un metodo meno accurato ma più economico per ottenere una stampa all over.
  • Il ricamo è forse la tecnica di stampa più complessa, perché il prodotto finale è in realtà un disegno in filo con effetto 3D. Questo metodo è ideale per i disegni semplici, con pochi colori. Oppure per prodotti come i cappellini, che tradizionalmente presentano disegni ricamati.

Inoltre, dovreste tener conto di quanto le personalizzazioni extra incidano sul prezzo. Ad esempio, stampare sulla manica di solito significa pagare una certa tariffa in aggiunta al costo di base.

Oltre all'abbigliamento, Printful offre anche tazze, cuscini, poster incorniciati, teli da spiaggia, grembiuli e altro ancora.

Printful servizio di stampa on demand per t-shirts e altri prodotti

2. Lulu Xpress

È una piattaforma di autopubblicazione, per la stampa e la distribuzione di libri ed ebook.

Lulu Xpress (app Shopify) offre un servizio di stampa on demand, con possibilità di scelta tra un'ampia gamma di formati, tipi di rilegatura e qualità di pagina o stampa per la creazione del vostro prodotto editoriale.

Pur non includendo un editor integrato per progettare il vostro libro, Lulu Xpress offre dei modelli scaricabili per iniziare. Ha anche un sistema di calcolo trasparente dei prezzi per preventivare i costi del vostro progetto, comprese le varie opzioni di spedizione.

Tra l’altro, offre degli sconti sugli ordini all'ingrosso.

Lulu servizio di stampa on demand per libri

3. Gooten

Come Printful, Gooten (app Shopify) offre un'ampia gamma di prodotti personalizzabili, molti dei quali sono presenti unicamente nel suo catalogo; ad esempio i calendari e le cucce per cani.

Tuttavia, poiché Gooten utilizza una rete internazionale di fornitori per stampare i propri prodotti, non offre una completa uniformità nella qualità degli articoli e nelle condizioni di spedizione. Comunque questo si traduce spesso in prezzi più bassi del previsto, sia sui prodotti che sulle spedizioni.

Gooten ha anche un editor di immagini intuitivo, che vi fornisce un’anteprima piuttosto realistica circa l’effetto della stampa sul prodotto.

Gooten servizio di stampa on demand per diversi prodotti

4. Printify

Printify (app Shopify) è uno dei vari servizi di stampa on demand che offrono la classica selezione di t-shirt e felpe con cappuccio.

Si contraddistingue dagli altri servizi perché, grazie alla sua rete internazionale di fornitori, offre una serie di prodotti white label difficilmente trovabili altrove; ad esempio gioielli, orologi, scarpe e bottiglie d'acqua. La piattaforma vanta oltre 200 tipi di prodotti stampabili.

Printify è un servizio gratuito, ma offre un abbonamento premium che per 29 dollari al mese garantisce lo sconto del 20% su tutti i prodotti; questa è un'opzione valida se avete in mente di accrescere la vostra attività e migliorare i vostri margini di profitto.

Printify servizio di stampa on demand per t-shirts, gioielli e altri prodotti


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Come occuparvi del design senza essere dei designer

Ovviamente per avere successo realizzando prodotti di stampa on demand è fondamentale un elemento: il design. Ma non dovete essere necessariamente designer professionisti per trovare dei design originali. Esistono varie soluzioni per commissionare a terzi o produrre i vostri design. La cosa importante è che comprendiate alcuni concetti chiave che vi aiuteranno a lavorare bene con i designer.

Prima di tutto parliamo della preparazione del file di stampa. Quando vi rivolgete a un designer, dovete specificare che il progetto è destinato alla stampa. Con questa indicazione, il designer saprà che vi occorre un’immagine di 300 pixel digitali per pollice (DPI o PPI) con sfondo trasparente e altre caratteristiche di design che differenziano un’immagine per la stampa da una per il web.

Tenete presente che le caratteristiche di un file per la stampa variano a seconda della stampante e della tecnica di stampa utilizzata. In caso di dubbi, inviate al designer le caratteristiche di stampa per il prodotto specifico e le eventuali linee guida per la stampa, in modo che abbia un quadro preciso.

I disegni caricati devono essere grandi come l'area di stampa del prodotto o più grandi; ingrandire un’immagine troppo piccola comporta una perdita di qualità. Se non avete Photoshop, potete usare Pixlr (gratuito) come strumento di fotoritocco.

Modelli magliette per stampa on demand

Dove trovare delle idee di design e dei designer

Magari siete designer voi stessi o conoscete un bravo designer con cui collaborare. Ma se così non fosse, non scoraggiatevi. Potete sempre ricorrere all’outsourcing.

Su Behance, 99 Designs o altri siti per freelancer, potete ottenere lavori soddisfacenti, purché forniate delle istruzioni chiare. Ecco come illustrare chiaramente il vostro progetto a un designer:

  • Descrivete il vostro pubblico. Spiegate al designer a quale tipo di pubblico sono diretti i vostri prodotti e a quale uso sono destinati. Anche mostrargli il vostro sito, se ne avete uno, può essere utile.
  • Spiegate in dettaglio che tipo di design desiderate. Nella vostra richiesta iniziale e nelle successive comunicazioni dei dettagli (dovrebbero essere almeno una o due), comunicate in modo più chiaro possibile quale design desiderate e le linee guida da seguire; cercate di fornire un feedback concreto ad ogni step del percorso.
  • Fornite degli esempi come fonte di ispirazione. Date al designer un esempio su cui basarsi o indicategli come riferimento un suo lavoro precedente che vi è piaciuto.

Fonti di ispirazione per il design

Ci sono molti designer di talento, quindi dovreste riuscire a trovare qualcuno in grado di dar vita alle vostre idee. Ma la parte più difficile è capire esattamente quale tipo di design vogliate ottenere.

Certamente questo dipende dal target a cui il vostro prodotto è destinato. Cercate delle fonti di ispirazione su:

Potete trovare idee valide cercando contenuti, messaggi e stili adatti al vostro target di riferimento; assicuratevi soltanto di non commettere violazioni del copyright.

I social media sono anche un ottimo banco di prova per testare le vostre idee. Se internet è il vostro centro d'interesse, provate quanto segue:

  • Consultate i vostri contatti e gruppi Facebook
  • Chiedete un feedback tramite gli adesivi con domande e sondaggi Instagram
  • Pubblicate una bozza della vostra idea di design in un subreddit pertinente

Suggerimenti per avviare un'attività di stampa on demand

In linea di massima, utilizzare un servizio di stampa on demand è semplice, anche perché non richiede la gestione di un inventario. Ma esistono alcune particolarità che dovreste tener presenti e anche alcuni potenziali problemi, che però fortunatamente potete evitare.

1. Ordinate sempre dei campioni

La garanzia di qualità è essenziale quando si utilizzano servizi di stampa on demand per la vendita online. È sempre possibile qualche divergenza del prodotto stampato rispetto a quanto viene visualizzato sullo schermo. Ma potete rivolgervi all'assistenza clienti del vostro fornitore per avere dei consigli su come risolvere gli eventuali problemi.

Assicuratevi che il vostro prodotto fisico abbia l'aspetto e offra la sensazione che effettivamente desiderate. Il modo migliore per farlo è quello di essere “clienti di voi stessi”, in modo da sperimentare in prima persona cosa significhi ricevere i vostri prodotti. Alcuni servizi, come Printful, offrono uno sconto fino al 20% o la spedizione gratuita per i campioni di prodotto. Dunque approfittate di questi vantaggi, se sono disponibili.

Oltre a garantire la qualità del prodotto, i campioni possono esservi utili per scattare le foto per il vostro sito e per i vostri profili sui social media.

2. Adottate una strategia per evitare problemi con le spedizioni

Anche se non siete voi a spedire i prodotti, le spedizioni possono causarvi problemi sotto più aspetti: tempistiche, costi e corretta definizione delle aspettative dei clienti.

Prima di tutto, assicuratevi di considerare i tempi di stampa. Alle normali tempistiche di spedizione aggiungete 2-4 giorni per la produzione, o anche di più, a seconda del prodotto.

Mantenetevi aggiornati sui tempi di spedizione o la casella email del vostro servizio di assistenza clienti sarà sommersa dalle richieste sulle spedizioni. Descrivete cosa i clienti debbano aspettarsi nella vostra pagina delle FAQ o anche in una pagina autonoma, dedicata a informare i clienti su condizioni e tempistiche di spedizione.

Spedizioni gratuite

Se possibile, provate ad assorbire parzialmente o completamente i costi di spedizione nel prezzo di vendita al dettaglio. Anno dopo anno, gli studi dimostrano che le spese di spedizione aggiunte alla cassa possono dissuadere i clienti dall'acquisto. Oltre a questo, la spedizione gratuita rafforza alcune vostre azioni di marketing:

  • La spedizione gratuita favorisce le vendite, anche quando viene offerta solo per zone specifiche, e fornisce ai clienti un ulteriore incentivo all'acquisto.
  • La spedizione gratuita condizionata (ad esempio, “Ricevi la spedizione gratuita se spendi almeno 30 Euro”) incoraggia i clienti ad aggiungere altri articoli al carrello per raggiungere la soglia prevista; e di solito aiuta a ottenere migliori tariffe accorpando più articoli in un’unica spedizione”.
  • Potete utilizzare la spedizione gratuita per giustificare tempi di attesa più lunghi; infatti, molti consumatori sono disposti ad attendere un po’ più a lungo per la consegna pur di risparmiare i soldi della spedizione.

Spedizione gratuita per la stampa on demand

3. Create dei mock-up per mostrare i vostri prodotti

Indubbiamente le modelle rendono più accattivanti le foto dei vostri prodotti; ma i mock-up sono comunque un'alternativa efficace e costituiscono una parte importante delle vostre pagine di prodotto.

Molti servizi di stampa on demand vi permettono di creare dei mock-up personalizzati, per mostrare i vostri prodotti, indossati o flatlay. Ma esistono altri servizi e numerosi modelli per mock-up gratuiti che possono aiutarvi a presentare i vostri prodotti.

Poiché i mock-up sono lo strumento che vende il prodotto ai clienti, può valere la pena di investire qualcosa per ottenere un servizio migliore. PlaceIt è un generatore di mock-up facile da usare, che vi permette di creare dei mock-up per foto e video a 8 dollari l’uno. Oppure, se conoscete le basi di Photoshop o di altri strumenti di fotoritocco, potete trovare dei modelli da utilizzare sfogliando Mockup World o Behance.

Stampa on demand

4. Concentratevi su una nicchia per semplificare il marketing

In definitiva, il marketing è ciò che determina il successo della vostra attività. Ma se il vostro obiettivo è troppo vasto, non riuscirete a fare centro. Ecco perché definire l’obiettivo è così importante, indipendentemente dalle tattiche impiegate.

Avere un pubblico circoscritto (ad es. proprietari di cani) può effettivamente aiutarvi a creare dei prodotti richiesti, abbassando i costi per acquisire clienti e massimizzando i vostri potenziali profitti; questo perché le vostre decisioni saranno mirate per un target specifico.

Meglio ancora se attraverso il marketing riuscite a costruire un vostro pubblico; in questo caso, avrete una risorsa stabile su cui poter contare, anche quando variate i prodotti in vendita.

Marketing: da dove iniziare

Le possibilità per fare marketing sono innumerevoli, ma ecco alcune idee per iniziare:

  • Aprite un account Instagram e create o selezionate dei contenuti per il vostro target di riferimento. Acquisite dei follower e sviluppate relazioni con i vostri potenziali clienti.
  • Create delle campagne Facebook mirate in base agli interessi del vostro target di clienti. Potete anche utilizzare le inserzioni su Facebook per testare i vostri design a soli 10 dollari, verificando quali siano i più adatti al vostro pubblico.
  • Raccogliete le email dei visitatori per continuare a pubblicizzare i vostri prodotti gratuitamente.
  • Inviate un campione dei vostri prodotti agli influencer che possono avere impatto sul pubblico aiutandovi a realizzare delle vendite.

Senz’altro, costruire un pubblico composto dai vostri clienti ideali è fondamentale per il successo a lungo termine; e ciò a prescindere dall’utilizzo o meno della stampa on demand.

Per ulteriori idee di marketing, non dimenticate di consultare la nostra guida: “Come realizzare la prima vendita in 30 giorni.

Conclusioni

I servizi di stampa on demand offrono una fonte accessibile di prodotti da vendere per i nuovi imprenditori e per chiunque voglia testare un'idea prima di investire.

Se la vostra idea commerciale ha successo e iniziate a generare un numero significativo di vendite, potete sempre passare dalla stampa on demand alla creazione di un vostro inventario; oppure potete continuare a utilizzare questi servizi per avere più tempo da dedicare ad accrescere il vostro pubblico. La scelta sta a voi.

Un ringraziamento speciale a Kyle Howard, Senior Designer di Shopify, e a Liz Bertorelli, proprietaria di Passion Fruit, per aver condiviso la loro esperienza in questo articolo.


Which method is right for you?Note sull’Autore - Giulia Greco è caporedattrice e responsabile di marketing per Shopify in Italiano. Traduttrice ed esperta di localizzazione, vive a Toronto da 15 anni e da 15 anni non beve un caffè espresso degno di questo nome. Articolo originale di Braveen Kumar, tradotto da Maria Teresa Cantafora.

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