Alla conquista del sogno americano

Programma Partner di Shopify: Kurt sorridente

Il Programma Partner di Shopify aiuta i freelance e le agenzie a lanciare e scalare le loro attività. Continua a leggere per vedere come Ethercycle ha scalato la sua attività commerciale in qualità di Partner Shopify.

Una mattina come tante altre, Kurt Elster si doveva preparare per andare al lavoro. A differenza degli altri giorni, tuttavia, qualcosa gli impediva di muoversi.

“Sono scoppiato a piangere”.

Così, dal nulla. Originario di Chicago e di carattere spensierato, Kurt aveva quello che pensava essere il lavoro dei suoi sogni, presso un dropshipper locale che vendeva ricambi per auto sportive. Essendo appassionato di auto, Kurt in teoria amava il proprio lavoro, ma in realtà quella routine gli stava divorando l'anima.

Qualcosa dentro di lui si era spezzato.

Business
Ethercycle
Competenze
Configurazione di negozi, web design, strategia, marketing
Partner di Shopify
Dal 2011

Ho capito immediatamente che dovevo lasciare il mio lavoro, che non ero fatto per avere un capo e che dovevo diventare un imprenditore.

Quello stesso giorno, Kurt si è licenziato, senza nessun piano o attività commerciale specifica in mente, ma solo la volontà di essere fedele a se stesso.

“Da bambino ho visto mio padre perdere il lavoro e non riuscire più a trovarne un altro”, spiega Kurt. “Mi diceva sempre: 'Se lavori per conto tuo non puoi perdere il lavoro perché sei il capo di te stesso'”.

Il concetto mi è rimasto impresso. Non molto tempo dopo aver lasciato il lavoro, Kurt ha messo a punto un business plan per avviare Ethercycle, un'azienda di consulenza per l'ecommerce che è diventata partner di grandissimo successo di Shopify Plus.

Quando tuttavia Kurt ha avviato la sua attività nel 2009, la strada per il successo non era così chiara. Ethercycle era in origine una piattaforma di ecommerce dedicata ai negozi di biciclette, un richiamo alla passione di Kurt per il ciclismo. Dopo un anno duro e con un magro stipendio annuo di 15.000 dollari, Kurt ha capito di aver imboccato la strada sbagliata.

"La paura di ogni imprenditore è che l'azienda fallisca. Ma se cambi rotta non è un fallimento", afferma Kurt.Senza più soldi da parte, Ethercycle ha iniziato a sviluppare brochure digitali per aziende locali, spiccando rapidamente il volo e lasciandosi i tempi di magra alle spalle. Kurt ha così scoperto che le aziende avevano realmente bisogno di assistenza per i siti web.

Per gestire il nuovo carico di lavoro, ha arruolato il partner e sviluppatore Paul Reda e la coppia è diventata rapidamente generalista, svolgendo quasi tutti i tipi di attività per i siti web e toccando quasi tutte le piattaforme di ecommerce, incluso Shopify. La passione per i progetti Shopify è stata immediata.

Programma Partner di Shopify: Kurt sul divano Programma Partner di Shopify: Kurt e Paul che ridono
Programma Partner di Shopify: Kurt e Paul che chiacchierano

A quei tempi ci piaceva Shopify perché non era open source. Non volevo operare nel settore IT, volevo fare web design, occuparmi di strategia. Shopify ci ha lasciato fare il lavoro che amiamo.

Ethercycle ha aderito al programma Partner di Shopify nell'agosto 2011, diventando Esperto Shopify lo stesso anno. Con sorpresa di Kurt, essere Esperto Shopify attirava leads di qualità: all'improvviso, i tipi di clienti con cui voleva lavorare iniziavano a bussare alla sua porta virtuale.

Kurt ammette che prima di quel momento non era stato facile decidere se dedicarsi o meno a una nicchia di mercato e concentrarsi esclusivamente sui progetti di Shopify. Gettare una rete più grande poteva sembrare una scommessa più sicura ad alcuni, ma Kurt ha capito che in realtà era vero il contrario.

“L'evento fondamentale nella crescita della mia attività è stato dire no a tutti i progetti non Shopify. È stato questo il vero punto di svolta”, afferma.

Kurt si è affidato a Shopify. In cambio, il suo team non ha trovato solo clienti di alto livello, ma anche un inaspettato senso di comunità.

Gli altri Partner di Shopify che Kurt e Paul hanno incontrato ai meetup e online sono diventati amici e confidenti. Uniti da interessi simili, sono lieti di rispondere a domande, di parlare apertamente delle difficoltà e di collaborare.

“Lavoriamo tutti fianco a fianco per rendere la vita dei merchant migliore e questo spirito di collaborazione è come una marea crescente che solleva tutte le barche”.

Questa marea crescente ha portato con sé talmente tanto lavoro per Ethercycle che Kurt si è rivolto alla community alla ricerca di talenti. Oggi Ethercycle si affida regolarmente ad altre agenzie e a freelance dall'ecosistema dei Partner Shopify per progetti, esigenze di nicchia o per alleggerire il carico di lavoro.

La natura collaborativa della community ha consentito a Kurt di mantenere il team snello e i costi di gestione bassi, lasciandogli al tempo stesso la libertà di scegliere accuratamente i progetti su cui lavorare. In sostanza, Kurt continua a costruire esattamente il tipo di attività commerciale che voleva sin dall'inizio.

Senza il programma Partner di Shopify, Ethercycle non sarebbe qui oggi.

Ormai in grado di offrire una vita agiata alla propria famiglia e fanatico delle auto per sua stessa ammissione, Kurt è persino riuscito a comprare l'auto dei suoi sogni: una Jaguar F-Type S del 2016 (completa di targa Shopify). Kurt vive oggi quello che chiama “il sogno imprenditoriale americano per eccellenza”.

"Shopify mi ha dato la libertà, il benessere e la sicurezza. Cosa ancora più importante, mi ha dato una posizione di influenza sul mercato. Sono stato in grado di aiutare migliaia di persone a ottenere gli stessi risultati che ho sempre desiderato per me stesso”.

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